МУДРЫЙ Ярослав
(980 - 1054)
великий князь киевский, государственный и культурный деятель
   Родился около 980 г. Был вторым сыном Владимира и полоцкой княжны Рогнеды. После принятия Владимиром христианства Ярослава крестили под именем Юрия (Георгия). По достижению совершеннолетия княжича отправили в далекую Ростовскую землю, просторы которой еще только предстояло подчинить и освоить. Памятником созидательной работы в этом лесном крае стал основанный им в начале XI века город Ярославль.
   В 1010 г. в Новгороде умирает первенец Владимира Вышеслав, и великий князь вверяет Ярославу в управление второй по значению на Руси город. Не рассчитывая на скорое утверждение на великокняжеском престоле, и используя настроения новгородцев, не желавших платить дань Киеву, а так же поддержку со стороны Швеции, Ярослав в 1014 г. пошел на открытый конфликт с отцом и отказался посылать в Киев положенную дань.
   После кончины Владимира в 1015 г., разгорается борьба за киевский престол. И хотя в ноябре 1015 г. Ярослав "сел в Киеве на столе отчем", распри продолжали раздирать Киевскую Русь еще долгих 11 лет. Но благодаря мудрой внутренней и внешней политике Ярослава на русских землях не только воцарился мир, но к концу 30-х годов Русь превосходила по размерам остальные христианские страны, по численности населения уступая лишь Византии и Римской Империи.
   Эти успехи сопровождались монументальным строительством: вокруг Киева, кроме валов, рвов и оборонительных стен, строились башни и несколько ворот. Парадными считались обращенные прямо на юг богато украшенные Золотые ворота, над которыми высилась церковь Благовещения. Был закончен и ансамбль Софийского собора, при котором был организован образовательный центр с первой на Руси библиотекой. Здесь же переводились книги с греческого на старославянский.
   Годы правления Ярослава ознаменовались становлением на Руси монастырской жизни. Несколько южнее Киева, на высоком гористом берегу Днепра преподобный Антоний основал знаменитый Печерский монастырь.
   С именем Ярослава связано создание выдающегося памятника отечественного средневекового права - свода законов "Русская правда".
   Умер Ярослав Мудрый 20 февраля 1054г. в своей резиденции под Киевом - Вышгороде. В последние дни при нем был его любимый сын Всеволод, который перевез тело отца в Киев и, вместе собравшимся по случаю похорон в столице братьями и внуками усопшего, похоронил его в мраморном саркофаге, поставленном в Софийском соборе.
   Правление Ярослава было одним из наиболее блистательных периодов в истории Киевской Руси: было восстановлено государственное единство после смут и усобиц первых лет; благодаря бракам своих детей с самыми влиятельными дворами Ярославу удалось укрепить свое политическое влияние в Европе. Именно в годы его правления были заложены те основы культурной отечественной традиции, которые, проявляясь в архитектуре и изобразительном искусстве, книжной образованности и монастырской жизни, продолжали развиваться восточнославянскими народами на протяжении всех последующих столетий.
   При Ярославе Мудром культура Древней Руси раскрылась во всей полноте и богатстве, а Киев превратился в один из самых многолюдных и красивых городов Европы.