ХМЕЛЬНИЦКИЙ Богдан
(1595 - 1657)
полководец, общественно-политический деятель, гетман Украины
     Родился 27 декабря 1595 г. в с. Суботове под Чигирином. По обычаям того времени мальчику дали второе имя - Зиновий. Образование получил в латиноязычном иезуитском коллегиуме во Львове. Во время польско-турецкой войны попадает в плен к туркам, где хорошо выучил турецкий язык и завел знакомства, которые очень помогли ему в дальнейшем. Из плена его освободили запорожцы, обменяв на турецких пленников.
    "С благодарностью вспоминая отца" Хмельницкий в составе казацкого войска принимает участие в боях с татарами и турками, а с середины 30-х гг. занимает пост главы канцелярии Войска Запорожского и участвует в разработке официальных документов, в том числе посланий сечевого казачества королю и сейму.
     25 января 1648 г. под руководством Хмельницкого начинается восстание запорожских казаков против поляков. Польский гарнизон был выбит с о.Хортица. Тогда же Б.Хмельницкий был избран гетманом Войска Запорожского. Одержав ряд побед над Войском Польским, Хмельницкий заключает с поляками мирный договор, по которому признавалось существование в составе Речи Посполитой автономного украинско-казацкого государства в пределах Черниговского, Киевского и Брацлавского воеводств, где запрещалось пребывание польских войск и иезуитов. Но понимая кратковременность подписанного соглашения, Хмельницкий развивает отношения с царем Алексеем Михайловичем.
    В январе 1651 г. Польша снова начинает войну против Украины. Во время основного сражения 18 июня под Берестечком, крымские татары, выступавшие на стороне казаков, но не принимавшие до этого участия в боевых действиях, неожиданно начали отступление. В этой ситуации Б.Хмельницкий, не надеясь более на поддержку Крыма, оправляет к московскому царю представительское посольство с просьбой принять Войско Запорожское и всю Украину под патронат Москвы. В мае 1653 г. в Москве для обсуждения украинского вопроса собрался очередной Земский собор, который высказался за поддержку казаков и принятии их в царское подданство. В декабре 1653 г. большое царское посольство во главе с боярином Василием Бутурлиным прибыло в Переяслав.
    8 января 1654 г. состоялась Преяславская Рада. Открывший ее Б.Хмельницкий в своей речи обосновал целесообразность объединения Украины с Московским государством, которое бы гарантировало окончательное освобождение от власти поляков и защиту от татарско-турецкой угрозы. В ответ на речь гетмана присутствующие единодушно заявили: "Волим под царя восточного, православного". Затем последовали вопросы старшинам: "Все ли тако изволяйте?" и на этот раз был дан утвердительный ответ. "Чтоб есми во веки вси едины были", - такова была воля собравшихся. После этого В.Бутурлин передал Б.Хмельницкому грамоту царя Алексея Михайловича о приеме казаков под царское покровительство, которая и была оглашена.
    По Переяславскому соглашению Украина сохраняла свою территориально-административную автономию и казацко-гетманское самоуправление с традиционными правами всех сословий. В случае войны украинские казаки должны были выступать на помощь царю, царь же обещал защищать Украину от внешних врагов. Однако в дальнейшем условия Переяславского соглашения не соблюдались ни московской, ни казацкой сторонами, и Б.Хмельницкого в Европе и Турции воспринимали как самостоятельного правителя, направляя к нему послов и заключая договора.
    Скончался Богдан Хмельницкий утром 27 июля 1657 г. в гетманских палатах в Чигирине. Возглавляемая им Освободительная война украинского народа явилась кульминацией украинской истории XVI - XVIII веков. Украинский народ сверг польское господство, освободился от крепостного ига и отстоял свою исконную православную веру. Ведомый славным гетманом, народ Украины реализовал свое естественное право на создание собственного государства.